La inteligencia artificial, la robótica o la impresión 3D son solo algunas de las tecnologías que pueden cambiar el rumbo de la sociedad. Pero hay mucho más. Seleccionamos las mejores conferencias TED de estas mentes inquietas que piensan diferente y usan la tecnología para cambiar el mundo.

La premisa de las charlas TED es clara: en tan solo 20 minutos, expertos de todo el mundo son capaces de sorprender, inspirar y fascinar al público con ideas que “merece la pena compartir” (Ideas worth spreading, en inglés).

Es fácil dejarse seducir por la elocuencia y el talento de estos oradores. Especialmente, cuando aprovechan sus minutos en el escenario para abrir al mundo las puertas de sus laboratorios, su experiencia y sus mentes creativas. Ingenieros, científicos, diseñadores, inventores y entusiastas nos dejan vislumbrar algunos de los avances tecnológicos más fascinantes que están cambiando (o cambiarán algún día) el mundo en el que vivimos.

Aquí va una selección de las charlas sobre tecnología que, definitivamente, no puedes perderte.

¡Hackea un plátano! ¡Haz un teclado!

El inventor Jay Silver tiene una pequeña obsesión: mirar los objetos cotidianos que nos rodean de una forma diferente. ¿Quién dice que una pizza no pueda usarse como un ratón de ordenador? ¿O que no puedes hacer música con ketchup? Silver demuestra que éstas y otras ideas aún mucho más disparatadas son posibles utilizando la tecnología. Tan solo hay que mirar el mundo desde una perspectiva un tanto distinta… ¡y comenzar a crear!

Capacidades biónicas que superan las humanas

Hugh Herr perdió sus dos piernas en un accidente de escalada en 1982. Pero hoy, gracias a los avances de la biónica, no sólo ha vuelto a andar, sino que corre, escala y tiene ahora algunas habilidades que superan con creces a las que tenía antes del accidente. En esta charla nos habla de los últimos avances en este campo de la ciencia y de su capacidad para devolver la libertad de movimiento a las personas. ¡Con baile final incluido!

El fascinante caso del cyborg que escucha colores

Neil Harbisson fue el primer ser humano reconocido oficialmente como cyborg. Y su visión del mundo es tan particular como su DNI, donde aparece portando un peculiar aparato electrónico. Nació con una condición que limita su visión a blanco y negro y decidió colaborar con científicos para implantar en su cuerpo un dispositivo que transforma los colores en sonidos. En esta charla nos habla de la sinfonía de colores que escucha cuando observa el mundo, ¿os imagináis cómo suena el verde? ¿o de qué color es la voz de Nicole Kidman?

Cómo hacer proyectos DIY que enamoran a los niños

En esta charla, la experta en tecnología y educación Fawn Qui, nos muestra el lado más lúdico de la ingeniería desde una perspectiva nueva e inspiradora: ¿puedo hacer mi propio videojuego con algo de electrónica y una caja de cartón? Esta maker profesional se propuso crear proyectos DIY fáciles de llevar a cabo con materiales sencillos como tela y papel para enseñar a los niños que desarrollar software y hardware puede ser una actividad creativa y divertida.

La colección de ropa que imprimí desde mi casa

Una de nuestras favoritas en BQ: la diseñadora israelí Danit Peleg tuvo en 2006 una idea transformadora, que, desde luego, merece la pena compartir. Se propuso crear digitalmente una colección de ropa desde cero e imprimirla en 3D directamente desde su casa. Y lo logró. En esta charla TED desvela el proceso de creación que le llevó a completar sus asombrosos diseños y muestra su visión personal sobre el futuro de la moda y la impresión 3D.

¿Qué pasará cuando los ordenadores superen nuestra inteligencia?

En esta charla, el autor del libro Superintelligence, Nick Bostrom, recorre los argumentos a favor y en contra de considerar que la inteligencia artificial pueda acabar con la humanidad. Y plantea una interesante cuestión: aunque aún estemos lejos de esta realidad, quizás el mayor reto no sea crear una superinteligencia, sino asegurarse de que ésta siempre vele por nuestro bien. Suena a ciencia ficción, ¿o no tanto?

La ingeniera que enseña a las máquinas a “ver”

En este caso, la ingeniera en computación visual Fei-Fei Li nos acerca a una dimensión de la inteligencia artificial mucho más pragmática y cuyas aplicaciones tendrán un impacto en nuestras vidas de aquí a poco tiempo: la visión artificial. En su trabajo, Fei-Fei Li se dedica a enseñar a las máquinas a “ver”, y lo que aún es más importante, a entender lo que ven como hacemos los humanos. Aunque pueda parecerlo, no es una tarea fácil, pero sus resultados podrían ayudarnos a mejorar la seguridad en el planeta.

Mis 7 robots favoritos y cómo funcionan

Robots con tres patas que se balancean como humanos, robots que juegan al fútbol, robots que serpentean como reptiles… El jefe del departamento de robótica de la Universidad Tecnológica de Virginia, Dennis Hong, explica en esta charla cómo funcionan 7 de sus robots favoritos, todos creados por su equipo de ingenieros. También explica de dónde viene la inspiración para crearlos y cuál es la clave del éxito de su equipo. Una pista: nunca dejan de divertirse.

El futuro de la impresión 4D: materiales que se construyen solos

Skylar Tibbits es el fundador del pionero laboratorio de Autoensamblaje (Self-Assembly Lab) del MIT. En él, se dedica a investigar cómo programar materiales imprimibles en 3D para que se construyan de forma autónoma. Además de crear hipnóticas figuras que parecen cobrar vida solas, Tibbits está sentando las bases de una tecnología emergente que podría revolucionar el mundo de la construcción, la exploración espacial o las labores de rescate en catástrofes naturales.

Nos prometisteis colonias en Marte y, en su lugar, tenemos Facebook

Y para terminar, el periodista tecnológico Jason Pontin, redactor jefe de MIT Technology Review, releva en esta charla su visión personal sobre el potencial de la tecnología, tomando como punto de partida la titánica misión que llevó al hombre a la Luna. Y nos deja una importante reflexión: ¿está siendo este potencial empleado en resolver los problemas que realmente importan en el planeta?